01 février 2018

A propos du mauvais temps ...

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Comme je l'ai déjà évoqué dans ces pages, le mauvais temps que nous connaissons pratiquement sans interruption depuis ces trois derniers mois dans notre région, est historiquement rare.  Curieusement, la conjonction de deux phénomènes naturels (éclipse de lune et lune bleue) viennent de se produire ce soir (non visibles en France). De là à penser que ces phénomènes peuvent avoir une incidence sur le temps, il n'y a qu'un pas que je suis prêt à franchir. Dans ce cas, on peut penser que le pire est derrière nous et que l'on devrait s'acheminer lentement vers une amélioration. A suivre ...

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Photo prise ce soir à minuit d'un curieux clair de lune particulièrement lumineux.

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25 janvier 2018

LA VIE RURALE AU XIXe SIECLE

Chacun sait ici combien je suis passionné par la vie de nos ancêtres depuis le début du XXe siècle. C'est pourquoi, faute de documents et de photographies faisant défaut, particulièrement à la fin du XIXe siècle, j'ai pensé qu'il serait utile de faire appel au talent du peintre Julien Dupré (1851-1910) qui a su reproduire magnifiquement et fidèlement la vie rurale de cette période.

Julien Dupré

Julien Dupré - Peintre du monde rural (1851-1910)

Ci-dessous une belle vidéo qui reprend les tableaux les plus célèbres. Pour mieux les apprécier, n'oubliez pas de passer en mode "plein écran" en cliquant sur

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24 décembre 2017

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17 décembre 2017

LILLE - Le Marché de Noël

A l'approche de Noël et à la faveur d'un temps un peu plus clément que les autres jours, je me suis rendu ce samedi dans notre capitale régionale. Comme d'habitude, je partage avec vous ces quelques photos qui illustrent bien la féerie de cette fête qui fascine toujours autant petits et grands.

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Un ciel hivernal tourmenté et une lumière rasante confèrent à cette photo l'aspect d'une toile flamande qui met en valeur la superbe façade de La Vieille Bourse.

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25 novembre 2017

Souvenirs d'une agriculture passée

Voici un formidable reportage de FR3 Bretagne pour les jeunes qui n'ont pas connu ce type d'agriculture, mais aussi pour réveiller des souvenirs de jeunesse chez les plus anciens dont je fais partie. Chez Jean-Bernard Huon, le temps semble comme arrêté. Ni tracteur, ni salle de traite, ni ensileuse. C'est un choix de vie. Avec 15 hectares, une dizaine de vaches et des cochons, il est heureux en semant et labourant à l'ancienne. Un authentique retour à la terre dans le respect de l'animal. 


13 septembre 2017

CARNET DE VOYAGE - Les Hautes Pyrénées (6)

Le Pont Napoléon

et

Le Cirque de Gavarnie

Nous sommes le vendredi 1er septembre et notre séjour à Luz Saint-Sauveur va bientôt se terminer. Une dernière excursion est au programme, sans doute la plus attendue puisqu'elle va nous emmener jusqu'au Cirque de Gavarnie***. Comme depuis le début de ce séjour, le temps est splendide et permettra une fois de plus de prendre de jolies photos-souvenir que je partage avec vous.

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Ce pont de pierres fut construit en 1860 par l'ingénieur tarbais Bruniquel, sur décision de l'empereur Napoléon III dont l'épouse L'Impératrice Eugénie "prenait les eaux" aux Thermes de Saint-Sauveur. L'Empereur pensait qu'une arche enjambant le ravin de 70 m de profondeur serait "d'un effet pittoresque". L'objectif étant de désenclaver Saint-Sauveur par l'amont et d'aménager une voie carrossable vers le cirque de Gavarnie qui était déjà à l'époque une excursion très prisée mais périlleuse car les voitures ne pouvaient se croiser sur l'étroit chemin d'accès. La réalisation du pont fut délicate : Une tour en bois de 21m fut édifiée pour soutenir un cintre en bois rigide sur lequel fut bâtie la voûte en maçonnerie.

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 Pour perpétuer le souvenir du séjour de l'Empereur et de ses bienfaits, la vallée fit élever une colonne de 12mètres en pierre de Lourdes surmontée de l'aigle impérial en marbre de Bagnères

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La hauteur du pont permet de pratiquer le saut à l'élastique

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Vue depuis le Pont sur la vallée du Gave de Gavarnie. 

GAVARNIE

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Même si l'on peut se rendre en âne ou à cheval à proximité du site ...

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... et bien que le cirque se dévoile déjà très bien à partir du village, je choisis néanmoins la marche pour approcher au plus près de ce monumental spectacle de la nature classé depuis 1997 au patrimoine mondial de l'humanité. Au départ du village de Gavarnie, des balades faciles de 2h à 4h de marche sont réalisables pour découvrir ce site unique au monde.

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Depuis le village on distingue déjà très bien quelques sommets et glaciers.

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Sur cette autre photo, on aperçoit bien la grande cascade (la plus haute d'Europe). Elle alimente le Gave de Gavarnie que l'on voit ici au premier plan.

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Plus on avance et plus ce décor somptueux se déploie sous nos yeux.

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Sur les côtés on peut voir des jolis paysages d'Alpage.

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A partir d'ici le décor complet est en place, c'est fantastique ! 

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Je m'arrêterai donc au bout d'une heure de marche, le temps de contempler encore et encore ce colosse de la nature qui est entouré de seize sommets de plus de 3 000 mètres.  Le spectacle est saisissant, l’émotion garantie. Hélas il faut déjà rentrer au village, là où le car nous attend.

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Dans les prairies avoisinantes les colchiques des Pyrénées sont fleuris, l'automne n'est plus très loin.

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Mes jambes sont un peu lourdes, alors j'envie ces cavaliers qui eux aussi rentrent au village.

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F I N

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12 septembre 2017

CARNET DE VOYAGE - Les Hautes Pyrénées (5)

LOURDES

Une fois encore notre opérateur Cévéo avait bien fait les choses en nous réservant sur place le repas de midi dans un ***, l'après-midi étant entièrement consacrée à la visite de Lourdes et des sanctuaires en compagnie de notre guide Marion ou en visite libre selon les convictions religieuses de chacun. Pour cette avant-dernière journée il continue de faire beau et la température est idéale.

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J'étais venu ici il y a 60 ans et c'est avec un plaisir chargé d'émotions que je découvre à nouveau ce lieu unique qui ne laisse personne indifférent.

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Curieusement l'esplanade n'est pas noire de monde comme je m'y attendais, mais j'apprendrai plus tard que les pèlerins sont bien moins nombreux qu'avant. 

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 L'esplanade vue dans l'autre sens avec le château-fort en toile de fond. 

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 Ici et là on trouve encore des groupes organisés de pèlerins reconnaissables à leur bannière. Ici un groupe des Pays-bas.

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Ci-dessus un monument offert par le diocèse de Cambrai (Nord)

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La Basilique du Rosaire, la Basilique de l'immaculée Conception, la Grotte de Massabielle et la Basilique Saint Pie x font partie des sanctuaires de ND de Lourdes. Cet ensemble constitue le plus grand lieu de pèlerinage catholique français.

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Lieu incontournable, la Grotte des apparitions est visitée par environ 6 millions de personnes par an. C'est à cet endroit que Bernadette Soubirous dit avoir aperçu 18 apparitions de la Vierge Marie en 1858 et où, sur les indications de la Vierge, elle aurait découvert une source d'eau aujourd'hui réputée miraculeuse. Cette eau de source est canalisée et alimente les fontaines, les piscines et le chemin de l'eau. Ici une messe est célébrée et les chants sont repris en chœur par les nombreux fidèles avec beaucoup de ferveur.

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Cette autre photo prise depuis un des ponts du Gave nous montre beaucoup de monde à proximité de la grotte...

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... En effet, les visiteurs sont canalisés un par un pour y pénétrer. Beaucoup d'entres-eux apposent une main sur la pierre humide et se signent ensuite puis ressortent rapidement afin d'éviter un blocage de la file d'attente.

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La basilique de l'Immaculée Conception appelée aussi basilique supérieure a été inaugurée en 1876. De style néo gothique,l'édifice est construit au-dessus d'une crypte qui comprend cinq chapelles (la chapelle Saint Michel abrite une châsse en orfèvrerie conservant des reliques de Sainte Bernadette). Les murs sont entièrement couverts d'ex-votos. Mais cette basilique se révélera très vite insuffisante pour recevoir les nombreux fidèles venant en pèlerinage, ce qui décida les autorités ecclésiastiques à lancer la construction de la basilique inférieure au niveau de l'esplanade, appelée basilique du rosaire. Celle-ci sera consacrée en 1901. Elle peut recevoir 1500 fidèles.

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Le dôme extérieur de la basilique du Rosaire appelée aussi basilique inférieure.

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 Le dôme intérieur

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L'intérieur est de style romano-byzantin

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L'originalité et la beauté de la basilique du Rosaire de Lourdes réside dans les 15 mosaïques qui s'étalent sur 2000 M2, chef-d'oeuvre du maître mosaïste incontesté du XIXe siècle, G.D Facchina.

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Du haut de la basilique du Rosaire on peut découvrir ce joli panorama.

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Ce Monument Historique possède une architecture défensive préservée (donjon, pont-levis, herse, échauguette…).  Depuis les hauts remparts on peut profiter d’un panorama à 360° sur la ville, les Sanctuaires et les Pyrénées.  Au cœur de son enceinte, un musée nous invite à découvrir l’histoire et les cultures des Pyrénées françaises et espagnoles.

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Entre la porte Saint-Michel et la Vierge couronnée, l’impressionnante basilique souterraine Saint-Pie X d'une capacité de 25 000 places a été construite entre 1956 et 1958 par le groupe d’architectes Vago, Le Donné et Pinsard. Tout en béton, elle s’étend sous terre sur une surface de 12.000m².  c'est un véritable bijou technologique. De très nombreuses messes y sont retransmises sur internet et à la télévision.

Cette basilique, faisant partie des sanctuaires de Lourdes, 

fut consacrée le 25 mars 1958 pour le centenaire des Apparitions par le cardinal Roncalli, futur pape Jean XXIII.

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C’est ici, au Moulin de Boly, que Bernadette Soubirous naît le 7 janvier 1844. Elle habitera le moulin avec ses parents pendant 10 ans.

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Ma visite de Lourdes s'arrête ici. J'ai évoqué plus haut la baisse du nombre de pélerins, et celle-ci a un impact direct sur le commerce local, principalement celui de l'hôtellerie et des boutiques de souvenirs. En effet, une note récente de la sous-préfecture dresse un bilan sévère : entre 2009 et 2014, elle observe une "diminution concomitante" des arrivées (-24 %), des nuitées (-23 %) et du nombre d’établissements (-25 %). Dans cette ville de 15 000 habitants, qui compte 220 magasins de souvenirs et 159 hôtels (4 600 emplois saisonniers), les entreprises touristiques se portent de plus en plus en plus mal. Résultat : chute du "chiffre d’affaires de 9 % et du résultat comptable de 61 %", relève l’étude. Et de craindre à "l’horizon de trois ans" pour l’avenir de 60 hôtels, victimes notamment d’une "spirale déflationniste" avec un prix des nuitées le plus bas de France. 

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Hélas, j'ai effectivement remarqué que de nombreux hôtels et boutiques sont fermés. Un garçon de café m'a dit ceci : "Avant, des trains entiers arrivaient en gare chargés de pèlerins, ce n'est plus le cas aujourd'hui".

A suivre : Le Cirque de Gavarnie et le Pont Napoléon

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10 septembre 2017

CARNET DE VOYAGE - Les Hautes Pyrénées (4)

En matinée, découverte du petit village de Saint-Savin en Lavedan et de son église romane, puis direction vers la Maison du Parc National des Pyrénées située au village voisin de Arrens-Marsous en traversant le très joli Val d'Azun. Retour vers Argeles Gazost. 

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L'abbatiale de Saint-Savin-en-Lavedan,  faisait partie jusqu'à la Révolution d'un monastère bénédictin très influent à l'époque romane. Elle date du XIIème siècle et fut surélevée au XIVème siècle. De l'abbaye il ne reste plus rien si ce n'est l'abbatiale et la salle capitulaire. Elle est classée monument historique depuis 1840.

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Le porche roman

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A l'intérieur, notre excellente guide Marion nous livre tous les secrets de l'édifice. Le tombeau de Saint-Savin, un sarcophage de style roman, constitue aujourd'hui encore le maître-autel de l'église.

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L'orgue anonyme de Saint-Savin fut, pendant quatre siècles, le seul orgue de tout le Lavedan et demeure l'un des plus anciens de France. C'est sous l'administration de François de Foix Candale, Abbé de 1543 et 1593, que fut construit cet orgue, comme le laisse entendre l'inscription peinte au-dessus du clavier. 

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Le bénitier des cagots date probablement du XVe siècle. Il provient de l'ancienne église paroissiale vendue comme bien national après 1790. Les objets qui sont exposés dans le Musée-Trésor de la salle capitulaire et de la sacristie proviennent pour la plupart du patrimoine cultuel de l’abbaye et de la paroisse de Saint-Savin. Ils restent, pour certains d’entre eux, toujours affectés au culte.

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Après la visite de l'église et avant de regagner le car, nous irons à la découverte de ce charmant petit village.

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Bien sûr, comme dans tous villages de montagne, l'eau est omniprésente avec moulins, fontaines, abreuvoirs et lavoirs. Ici cette belle fontaine sur la Place centrale crache l'eau de la montagne.

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Vue sur la Vallée d'Argeles Gazost

Notre bus prendra ensuite la direction de Arrens-Marsous pour visiter  la
Maison du Val d'Azun et du Parc des Pyrénées, puis retour en passant par Argeles-Gazost :

Maison du val d'azun et du parc national des pyrenees a Arrens Marsous

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L'église de Arrens-Marsous

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ARGELES GAZOST :

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Un aspect de la ville haute et de ses commerces.

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L'église Saint-Saturnin fut construite dans la deuxième moitié du XIXe siècle. L'intérieur est de style baroque.

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Le Parc Thermal du Casino

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La plaine de jeux

A SUIVRE : Excursion à Lourdes

08 septembre 2017

CARNET DE VOYAGE - Les Hautes Pyrénées (3)

Visite le matin dans Luz-Saint-Sauveur de la Fabrique de lainages et couvertures "La Carde".

Excursion en car l'après-midi au Donjon des Aigles à Beaucens à 15 kms de Luz Saint-Sauveur.

Visite chez Pierre Sajous, artisan charcutier à Beaucens, spécialiste du Porc Noir de Bigorre. Jambons, saucissons ...

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Sortie pédestre en matinée pour la découverte de "La Carde", une petite fabrique de lainage.

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C'est le sympathique patron lui-même qui nous accueillera au milieu de ses métiers à tisser et à carder la laine locale. La visite se terminera dans un magasin de vente directe superbement agencé.

Le Donjon des Aigles

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Ce château féodal du XIe siècle, remarquablement aménagé, offre un large panorama sur la vallée.

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Avant le spectacle, on peut découvrir dans l'enceinte du château la plus prestigieuse collection d'oiseaux de proie du monde entier (plus de 45 espèces). Ci-dessous quelques exemplaires que j'ai réussi à photographier malgré le monde : 

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Buse commune

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Vautour à tête blanche

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Aigle bateleur

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Ma photo préférée

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A 15h30 débute le spectacle :

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Les spectateurs sont invités à s'asseoir face au château.

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Les rapaces sont lachés depuis le château...

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... et sont récupérés par leur dresseur moyennant une récompense alimentaire. Au lendemain de ce spectacle, notre guide nous indiquera que l'un des rapaces n'est pas rentré. Il sera récupéré grâce à la balise de géolocalisation miniature dont il est équipé. 

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Celui-ci semble venir vers moi au moment où je le photographie. C'est très impressionnant ! 

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Le spectacle se terminera avec l'envol de perroquets et calopsittes recueillies par les enfants dans des paniers en osier garnis de nourriture.

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Celui-ci c'est posé au dessus de ma tête sur le mur ou j'étais adossé. 

La Charcuterie Pierre Sajous

Au retour, nous nous arrêterons pour une visite chez Pierre Sajous, artisan charcutier à Beaucens, spécialiste du Porc Noir de Bigorre. Jambons, saucissons, pâtés, plats cuisinés viandes.

Charcuterie-Artisanale Sajous

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Le porc noir de Bigorre

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La salle de séchage de jambons d'exception

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Merci à Pierre Sajous pour son accueil et pour la qualité des produits proposés à la dégustation.

A SUIVRE :

Découverte du village de Saint-Savin et balade en Val d'Azun le matin. Le Pont Napoléon. Visite guidée à Lourdes l'après-midi.

07 septembre 2017

CARNET DE VOYAGE - Les Hautes Pyrénées (2)

Excursion au Pont d'Espagne* (en passant par Coterets)

Nous sommes le lundi 28 août, le temps est splendide. Le bus nous dépose sur le parking de ce site  situé à 1500 m d'altitude. Il est célèbre pour son pont et sa cascade. Il fut un lieu de passage pour les échanges avec l'Espagne. Il devient dès le milieu du  XIXe siècle un lieu prisé par la haute société, puis à partir des années 1960 un lieu de tourisme de masse. Il est protégé aujourd'hui car il fait partie du Parc National des Pyrénées.

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Le Pont d'Espagne (voir ma vidéo plus bas)

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La magnifique cascade en amont du pont (voir ma vidéo plus bas)

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Ici le seul établissement commercial situé sur le site  

 

 

Au retour vers Luz-Saint-Sauveur nous traverserons Cauterets qui est à la fois une petite ville thermale et une station de sports d'hiver : 

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Ici on aperçoit les Thermes

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Le Télécabine

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La Gare  

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Avant de rejoindre Luz-Saint-Sauveur, nous nous arrêterons  à La Raillère qui dépend de Cauterêts. Cet endroit magnifique est connu pour ses cascades. Il est essentiellement composé de boutiques de souvenirs.

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Cascade du Lutour

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Ci-dessous une vidéo que j'ai réalisée sur place :

 A SUIVRE : Visite du Donjon des aigles avec spectacles de rapaces