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LE MEMORIAL NOTRE-DAME DE LORETTE

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La chapelle-basilique de Notre Dame de Lorette

Cet été j'ai voyagé essentiellement dans la région, notamment dans le Nord-Pas-de-Calais. En cette période de centenaire de la guerre 14-18, j'ai pensé me rendre sur les crêtes de l'Artois afin de visiter le mémorial international de N.D de Lorette et son anneau de la mémoire inauguré l'an passé ainsi que la nécropole nationale et son cimetière militaire et mémorial français. Le second volet de ce voyage concernera la crête de Vimy et le site historique Canadien.

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La tour-lanterne (1921) est haute de 52 m. Elle abrite une crypte dans laquelle se trouve un ossuaire ainsi qu'une chapelle ardente.

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Ci-dessous une jolie épitaphe sur des hommes devenus « Poussière de héros »

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La crypte

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La chapelle ardente

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La chapelle-basilique

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La chapelle-basilique fut inaugurée en même temps que la Tour-lanterne en 1925

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Au dessus du porche on peut lire cette autre épitaphe.

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Les murs de la basilique sont presqu'entièrement tapissés de plaques de reconnaissance envers ceux qui ont donné leur vie au cours de cette terrible guerre. Au milieu de ces plaques figure ce cadre en hommage à Louise de Bettignies.

L'Anneau de la mémoire :

Inauguré l'an passé, je le visite pour la première fois et je dois dire que c'est très impressionnant de découvrir les 345 mètres de cette structure sur laquelle sont gravés les noms de 600 000 soldats de toutes  nationalités morts en Flandre et en Artois entre 1914 et 1918.

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Ici et là on rencontre des petits bouquets de fleurs des champs posés au pied d'une liste, sans doute pour honorer le nom d'un parent figurant sur celle-ci.

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Sur cette photo on devine bien la position dominante de cet endroit qui permet de découvrir des lieux comme le bassin minier au nord et la plaine d'Arras au sud. D'octobre 1914 à octobre 1915, la colline de Lorette, fera l'objet de luttes acharnées entre l'armée française et l'armée allemande. En une année, 188 000 soldats, dont 100 000 français, sont morts pour défendre ou prendre cette position hautement stratégique pour les deux camps. 

Le Musée vivant de N.D de Lorette :

Il est environ 11h30 et la visite du Mémorial se termine. L'après-midi j'ai prévu de me rendre à Vimy mais à cet instant j'éprouve le besoin de satisfaire un besoin pressant et de me restaurer. Hélas, rien aux alentours et tout semble désert, aucune indication ou publicité n'apparait. J'apprendrais plus tard que le site du mémorial est très protégé, ce qui somme toute est normal. En quittant les lieux j'aperçois un chemin étroit qui semble contourner le site. je l'emprunte alors en voiture et me retrouve quelques minutes plus tard devant un petit musée, du moins c'est ce que je pensais. Près de celui-ci est installé un restaurant à la façade avenante, au bord même du cimetière. A cet instant il se mit à pleuvoir et j'ai alors pénétré dans l'établissement avec l'intention de me désaltérer dans un premier temps et plus si affinité. 

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La façade du restaurant et sa terrasse

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Lorsque je pénétre à l'intérieur je suis ébahi, c'est à la fois un bistrot, un restaurant, un musée ...

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Chaque endroit disponible est utilisé !

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Dans une ambiance chaleureuse. Je pris une consommation. Il était à peine midi et déjà quelques clients déjeunaient. Les autres tables semblaient réservées. C'est alors que je vis le tableau mobile qui était présenté devant chaque convive :

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J'ai tout de suite réservé ma table et signé d'office pour un vol au vent en entrée, un gigot d'agneau en plat de résistance et enfin un énorme morceau de fraisier en dessert ! Bref, un repas de qualité digne d'un  restaurant gastronomique et servi rapidement par un personnel sympathique et disponible! Qui dit mieux ? Au fur et à mesure que l'heure tournait, la grande salle fut remplie et les retardataires ne purent être accueillis faute d'avoir réservé. Il est rare que je fasse dans ces pages de la publicité, mais pour ceux qui se rendront un jour au mémorial, qu'ils n'oublient pas cette adresse :

L'Estaminet de Lorette : Bar - Restaurant & Salon de thé. Hameau de Notre Dame de Lorette - 62153 Ablain Saint Nazaire - Tél : 03 21 45 29 07

(A noter qu'il existe une  salle adjacente pour les groupes )

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Le repas terminé et sans trop d'envie je décide néanmoins d'entrer dans le petit musée situé au pied du restaurant et qui m'est apparu insignifiant au point d'oublier de le photographier de l'extérieur ! Personne à l'intérieur sinon une dame à l'accueil qui parait s'ennuyer dans sa boutique de souvenirs. Elle m'encourage à visiter le musée qui dit-elle est très beau et mérite d'être vu. Je me laisse séduire d'autant que le prix est abordable : 5 euros. La porte d'entrée fait sourire et donne l'impression que l'on va se retrouver dans une pièce avec quelques objets exposés déjà vus.

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Dès que j'ouvris la porte je fus agréablement étonné par les dimensions insoupçonnées de ce musée, la richesse des  milliers de pièces de collection présentées dans les vitrines mais aussi et surtout les reconstitutions historiques grandeur nature de scènes de guerre et d'abris souterrains ... le tout avec animation audio. J'avais l'impression de redécouvrir ce type de musée que je croyais disparu à jamais et dont j'avais encore le souvenir, il y a plus de 50 ans avec mes parents ! J'avais préalablement demandé le droit de photographier à la dame de l'accueil, c'est pourquoi je vais partager avec vous des photos-souvenir de ce sympathique musée vivant et unique à proximité du cimetière et  du champ de bataille de 3 ha réservé également à la visite.

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La reconstitution du champ de bataille que je n'ai pas pu visiter par manque de temps.

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Zouave

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Soldat britannique

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Soldat allemand

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Soldat Britannique

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Pèle-mèle s'entassent dans les vitrines des quantités d'objets impressionnantes.

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Pour passer d'une salle à une autre on doit traverser des boyaux parfaitement reconstitués, dans l'obscurité et sous le bruit du canon.

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Lieu de détente

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La tambouille

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Visite d'un général

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Interrogation d'un prisonnier allemand

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Une chambrée

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Centrale téléphonique

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Brancardier

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Poste de secours

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Une salle d'opération de campagne

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Mortier crapouillot

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Mitrailleuse Hotchkiss modèle 1914

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Mitrailleuse St-Etienne modèle 1917

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Cycliste allemand

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Canon allemand

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Bouclier de vision de tranchée pour observer les lignes adverses

  Capture Musée ND de Lorette

Cette vue aérienne (© Google Earth) nous montre bien l'ensemble du site à l'exception de l'anneau de la mémoire qui n'est pas encore construit au moment du survol. On distingue bien l'entrée au centre ainsi que le parking, tout comme le prolongement de la route qui contourne le site sur la gauche pour atteindre le Hameau de Lorette avec son musée et le restaurant. 


 LE SITE HISTORIQUE CANADIEN DE VIMY

Situé à 9kms de Lorette, je me dirige maintenant vers cet autre site historique situé sur la crête de Vimy.

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En ce début d'après-midi la pluie s'est arrêtée mais le plafond nuageux est bas et ajoute à la tristesse de cette morne plaine déchiquetée de partout par les cratères d'obus encore bien visibles aujourd'hui. Au loin, dans la brume ambiante, on aperçoit les deux tours de l'imposant monument commémoratif érigé entre 1925 et 1936 sur cette crête longue de 14 km.

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Au cours de la première guerre mondiale, la crête de Vimy était un pivot essentiel dans le système de défense allemand. Lors des violents et sanglants assauts en 1914 et 1915, les troupes françaises firent reculer la ligne allemande, sans toutefois réussir à s'emparer de cet endroit stratégique que les allemands continuaient à fortifier. A l'aube du 9 avril 1917, combattant ensemble pour la première fois, les quatre divisions du Corps d'armée canadien aidées de la 5ème division britannique et d'un nombre considérable de formations d'artillerie, prirent la crête d'assaut. Précédés d'un barrage d'artillerie réglé à la seconde près, les canadiens avancèrent et au milieu de l'après-midi, réussirent à s'emparer de leur objectif, a l'exception de la cote 145 qu'ils prirent le lendemain. La victoire fit 10602 victimes parmi les canadiens, dont 3598 perdirent le vie.

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Il fallut onze ans pour ériger ce monument, oeuvre de Seymour Allward. Le monument se dresse sur un socle de 11 000 tonnes de béton, armé de centaines de tonnes d'acier qui supporte deux tours quadrangulaires. L'une est ornée de feuilles d'érable du Canada et l'autre de fleurs de lys de la France. Elles symbolisent toutes deux les sacrifices consentis par les deux pays. Tout en haut des tours s'élèvent les statues de la Paix et de la Justice et juste au dessous, sur la face arrière des tours, celles de la Vérité et de la Connaissance qui sont entourées par les blasons du Canada, de la Grande-Bretagne et de la France.

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Sur les murs qui ceinturent le monument sont gravés les noms des 11285 soldats canadiens tués en France, sans sépulture connue. En tout, plus de 66000 soldats canadiens périrent au cours de la guerre.

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 La statue la plus imposante est celle d'une femme. Elle est tournée vers l'est à l'aube d'un jour nouveau, en direction de la plaine de Douai. Elle incarne Mère Canada. Elle penche la tête vers le sol et son regard triste symbolise cette jeune nation qui pleure la disparition de ses fils. C'est ma photo préférée !

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  Au bas du monument, de part et d'autre de l'escalier se trouvent un homme et une femme endeuillés

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Partout le sol est criblé de trous d'obus et de cratères de mines.

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L'emplacement où se trouve le monument, d'une superficie de 107 hectares, a été en grande partie reboisé afin d'en prévenir l'érosion.

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Des visites guidées sont organisées dans des tranchées dont une partie a été conservée avec des souterrains, ceci permettant aux visiteurs de mieux comprendre ce que fut ce système défensif qui engendra la guerre de position.

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F I N

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